Minecraft Hackathon 2.0: Building a Virtual School in Minecraft

21 May 2024

Guest blog by Tine Roobrouck, pedagogical counsellor for the Brothers of Charity schools

Scroll naar beneden voor de Nederlandse versie van deze blogpost

On November 10, a special event took place for the second year in a row in the Microsoft Belgium offices. 100 students between the ages of 10 and 18 from more than 10 different schools came together to participate in a new initiative collaboratively building a virtual school in Minecraft Education.

Inspired teams with great diversity

The schools involved are all part of the Brothers of Charity school group. With this innovative hackathon they are fully in line with their core idea "Inspired and connected - in movement with people". Young people came together to innovatively engage in shaping the school of the future.

What is unique here is the collaboration between a diverse group of young people: different ages, regions and types of schools. For example, three youngsters from different cities – a 10-year-old from primary school, a 14-year-old special education student, and a 16-year-old from secondary school – worked together on a theme that they came up with themselves. This not only promoted a sense of belonging and inclusion, but also allowed for a mixing of diverse perspectives and ideas.

The hackathon also encouraged inspired work and out-of-the-box thinking. Participants gave free rein to their creativity in devising and developing a school that not only matches their environment and what they want to study, but also anticipates future needs. For example, they came up with innovative approaches to challenges specifically within education, but also challenges within societal and global issues.

Students brimmed with creative ideas, unbridled energy and collective progress. They not only experienced an innovative approach, but also laid the foundations for a future of progress and innovation. This event was not only an unforgettable school day, but also a powerful testament to the impact that comes when learners themselves become the architects of their learning process.

photo of students and teachers

Student selection and preparation

The 100 selected students all applied to participate. They made a video on Flip where they shared a suggestion about what they wanted to add to the virtual school. The jury selected not only on creativity, but also on the extent to which they managed to communicate their ideas interactively.  Students helped in preparing the event. They provided the activity resources, such as a template.

The organizers of the Minecraft Hackathon, relied on the expertise and input of Luk Van den Bossche, founder of the 'Minecraft Innovative Teachers', a group of Belgian teachers with a lot of experience using Minecraft Education in the classroom. Their goal is to support fellow teachers in using Minecraft Education through professional learning and offering translated worlds. In addition, the organization was also supported by the Microsoft BeLux staff,, who have provided logistical support for this event.

Roman temple built in Minecraft

Building a virtual school

The students trickled into the Microsoft offices around 9 a.m. After a short briefing, they went to their tables, where they met their teammates, who had submitted similar ideas FLIP video applications. Then, their brainstorming session began. On paper, they made a first draft of how they would furnish and shape their part of the school.

At 10:30 a.m., the students logged onto Minecraft Education. They worked together in a shared template. Experienced Minecraft players shared their knowledge with students who were new to the game. In no time, the 100 participants were concentrating on building the various parts of the virtual school. One team crafted the Eiffel Tower with built-in Q&A sessions. Another built obstacles in the form of multiplication tables on a boat course. At another table, students created an escape room in the shape of the human body to teach learners about the workings of the brain and the body. And, in order to get to know about different religions, other students created a maze full of interesting questions.

Around 3 p.m., the participants moved to the presentation room to end the day, where they met Stephen Reid, then Microsoft's Game-based Learning Lead. The students themselves also took the floor and presented their creations to each other. In addition to working together and coming up with innovative ideas for real-world problems, they also strengthened their presentation skills. In that way the Minecraft Hackathon is a learning experience that fits perfectly within Microsoft's 21st Century Learning Design (21CLD).

World map created in Minecraft

A Success Story

The Hackathon was a clear success. One hundred young people passionately built a virtual school in Minecraft, sharing knowledge and helping support each other. By translating their educational ideas into Minecraft Education, students not only developed more skills and insight into the lesson content but also took on the role of teachers—an established effective learning strategy. Learners surprised their teachers by addressing an audience of more than a hundred people. Collaboration transcended differences, and the belief in the power of innovative education through digital means filled the air.

And now? The students supporting the event as a project will merge all the school components into one Minecraft world in the coming months. Afterward, students from different schools will have the opportunity to make additions. And then... the virtual school of Brothers of Charity will be available for everyone to learn through play!

Luk Van den Bossche is a Minecraft Ambassador, Microsoft Innovative Education Fellow, Ed-Tech Trainer, and founder of Minecraft Innovative Teachers.

Tine Roobrouck is pedagogical counsellor for the schools of the organization of Brothers of Charity.

Minecraft Innovative Teachers is a collective of Minecraft ambassadors that aims to support colleagues and promote Minecraft Education as a learning environment for 21st-century skills.

The organization of Brothers of Charity in Belgium manages more than 50 schools for regular and special primary and secondary education, 12 psychiatric hospitals, and 15 orthopedic centers. Elderly care, addiction care, social economy, and childcare are also part of their activities. In total, about 12,500 employees in Flanders and 1,500 in Wallonia provide care and education to 40,000 children, young people, adults, and the elderly. www.broedersvanliefde.be

Minecraft Hackathon 2.0: een virtuele school bouwen in Minecraft

Gast blog door Tine Roobrouck

Op 10 november vond er voor het tweede jaar op rij een bijzonder evenement plaats in het Microsoft kantoor in Zaventem. 100 leerlingen tussen 10 en 18 jaar afkomstig uit meer dan 10 verschillende scholen in Vlaanderen kwamen samen om deel te nemen aan een ongezien initiatief. Het doel? Samen bouwen aan een virtuele school in de wonderlijke omgeving van Minecraft Education.

Geïnspireerde teams met grote diversiteit

De betrokken scholen maken allemaal deel uit van de scholengroep van de organisatie Broeders van Liefde. Met deze innovatieve hackathon sluiten ze volledig aan bij hun kerngedachte “Geïnspireerd en verbonden - in beweging met mensen”. De jongeren kwamen samen om innovatief vorm te geven aan hun school van de toekomst.

Uniek is hier de samenwerking tussen een grote diversiteit aan leerlingen: verschillende leeftijden, regio’s en onderwijsvormen. Zo werkten bijvoorbeeld drie leerlingen uit verschillende steden – een 10-jarige uit het basisonderwijs, een 14-jarige uit het buitengewoon onderwijs en een 16-jarige uit het secundair onderwijs – samen aan een thema dat ze zelf hadden bedacht. Dat bevorderde niet alleen het gevoel van verbondenheid en inclusie, maar zorgde ook voor een vermenging van diverse perspectieven en ideeën.

De hackathon moedigde ook aan om geïnspireerd te werken en out-of-the-box te denken. De deelnemers lieten hun creativiteit de vrije loop bij het bedenken en uitwerken van een school die niet alleen aansluit bij hun leefwereld en leerinhouden, maar die ook anticipeert op de toekomstige behoeften. Zo bedachten ze innovatieve benaderingen voor uitdagingen specifiek binnen onderwijs, maar ook uitdagingen binnen de samenleving of op mondiaal vlak.

De leerlingen bruisten van creatieve ideeën, ongebreidelde energie en collectieve vooruitgang. Ze ervoeren niet alleen een innovatieve aanpak, maar legden zelf ook de fundamenten voor een toekomst van vooruitgang en vernieuwing. Dit evenement was niet alleen een onvergetelijke schooldag, maar ook een krachtig bewijs van de impact die ontstaat wanneer leerlingen zelf de architecten van hun leerproces worden.

100 leerlingen en hun leerkrachten in het Microsoft gebouw (Brussels Airport).

De selectie en de voorbereiding

De 100 geselecteerde leerlingen bereidden hun kandidaatstelling voor. Ze maakten een filmpje op Flip waarin ze een suggestie deelden over wat ze zouden toevoegen aan de virtuele school. De jury selecteerde niet alleen op creativiteit, maar ook op basis van de mate waarin ze een leerinhoud interactief wisten te vertalen, al dan niet naar de Minecraft-omgeving.

Er waren ook leerlingen betrokken bij de voorbereiding van de Hackathon. Ze verzorgden de technische randvoorwaarden, zoals een sjabloon.

Voor de fameuze Minecraft Hackathon kon de organisatie rekenen op de expertise en inbreng van Luk Van den Bossche, oprichter van MiNT (Minecraft Innovative Teachers’).

Daarnaast werd de organisatie ook mee gedragen door de Microsoft-BeLux- medewerkers voor onderwijs, die dit evenement al 2 jaar logistiek ondersteunen en helpen voorbereiden.

De Romeinse tempel waar je Latijnse benaming van de onderdelen leert.

Bouwen aan een virtuele school

De leerlingen druppelden op vrijdag 10 november 2023 rond 9u de gebouwen van Microsoft binnen. Na een korte briefing werden ze naar hun tafels geleid, waar ze kennismaakten met 3 à 4 teamgenoten die in hun FLIP-filmpje een gelijkaardig idee of thema hadden aangebracht. Met deze gemeenschappelijke insteek kon hun brainstorm beginnen. Op papier maakten ze een eerste ontwerp van hoe ze hun stukje school zouden inkleden en vormgeven, zodat andere leerlingen er later iets konden leren.

Om 10u30 gingen de schermen aan en logden de leerlingen in met een tijdelijk account voor de dag. Zo werkten de leerlingen samen in een sjabloon dat door één teamlid werd gehost. Ervaren Minecraft-spelers deelden hun kennis met leerlingen die hun eerste stapjes zetten in het spel. Met volle overgave zaten in geen tijd 100 leerlingen geconcentreerd te bouwen aan de verschillende onderdelen van de virtuele school. Aan de ene tafel groeide de Eiffeltoren met ingebouwde vragenrondes. Een groep aan een andere tafel bouwde hindernissen in de vorm van maaltafels op een bootparcours. Ook een escaperoom in de vorm van het menselijk lichaam werd uitgedacht, om leerlingen te onderwijzen over de werking van de hersenen en het lichaam. En om de verschillende godsdiensten te leren kennen, werd een doolhof gecreëerd vol interessante vragen. En laten we het duurzaamheidsvraagstuk niet vergeten, want ook dat, naast nog veel andere creatieve ideeën, verdiende een plaatsje in de virtuele school.  

Rond 15 u. verhuisden de leerlingen naar de presentatieruimte om de dag af te sluiten, waar ze werden toegesproken door Stephen Reid, toenmalig Gamebased Learning Lead van Microsoft. Ook de leerlingen zelf namen het woord en stelden hun creaties aan elkaar voor. Naast samenwerken en innovatieve ideeën bedenken voor real-world-problems, versterkten de leerlingen op die manier ook nog eens hun presentatievaardigheden. We kunnen dus wel stellen dat de Minecraft Hackathon een leerervaring is die volledig past binnen het 21th Century Learning Design (21CLD) van Microsoft.  

Reis de wereld rond via deze wereldkaart.

De Minecraft Hackathon was een overweldigend succes. Honderd leerlingen bouwden vol passie aan een virtuele school in Minecraft. Ze deelden kennis en hielpen elkaar op weg. Door hun leerinhouden te vertalen in Minecraft Education, ontwikkelden de leerlingen niet alleen meer vaardigheden en inzicht in de lesinhoud, maar kropen ze ook in de rol van leerkracht, een bewezen effectieve leerstrategie. De leerlingen verrasten hun leerkrachten door een publiek van meer dan honderd mensen toe te spreken. Samenwerking oversteeg de verschillen. Het geloof in de kracht van innovatief onderwijs via digitale middelen hing in de lucht. En nu? De leerlingen die het evenement als project ondersteunen, zullen de komende maanden alle onderdelen van de school samenvoegen in één Minecraft wereld. Erna krijgen de leerlingen vanuit de verschillende scholen de kans om nog aanvullingen te doen. En dan … dan is de de virtuele school van Broeders van Liefde beschikbaar voor iedereen om al spelend te leren!


Luk Van den Bossche is Minecraft Ambassadeur, Microsoft Innovative Education Fellow, Ed-Tech Trainer en stichter van MInT Vlaanderen.

MInT staat voor Minecraft Innovative Teachers is een collectief van Minecraft ambassadeurs die collega’s in het onderwijsveld willen ondersteunen en overtuigen van de kracht van Minecraft Education als leeromgeving voor onder meer 21e -eeuwse vaardigheden. Minecraft Innovative Teachers (mint.vlaanderen)

Tine Roobrouck is pedagogisch begeleider voor de scholen van Broeders van Liefde.

De Organisatie Broeders van Liefde in België beheert meer dan 50 scholen voor gewoon en buitengewoon lager en secundair onderwijs, 12 psychiatrische ziekenhuizen en 15 orthopedagogische centra. Ook de ouderenzorg, verslavingszorg, sociale economie en kinderdagopvang behoren tot hun activiteiten. In totaal verlenen zo’n 12.500 medewerkers in Vlaanderen en 1.500 in Wallonië zorg en onderwijs aan 40.000 kinderen, jongeren, volwassen en ouderen. www.broedersvanliefde.be